Huérfanos por coronavirus: la dura situación de más de 30 mil niños en Colombia



Un estudio publicado en “The Lancet” estableció que en Colombia hay 33.293 niños, niñas y adolescentes huérfanos por covid-19. La cifra podría ser mayor. En el país se adelanta un proyecto de ley para determinar cuántos menores quedaron en estado de orfandad por el virus y crear un programa que propone entregar dinero cada mes a los huérfanos y garantizarles un cupo en programas educativos.


En mayo de 2020, cuando Colombia estaba luchando por contener la primera ola de contagios por covid-19, Carlos*, de 33 años, se infectó con el virus en sus labores diarias vendiendo deditos de queso en el mercado de Bazurto, en Cartagena. No podía guardar cuarentena, pues de su trabajo dependían su hijo Antonio, de tres años, su hija Carla, de trece, y su esposa, Yesenia, de treinta. “Se puso muy mal. Ya casi no podía respirar y decidimos llevarlo sobre las tres de la mañana al hospital. Estaban llenos y muchos de los suministros médicos, como los ventiladores, empezaban a escasear. En la clínica no le alcanzaron a brindar los primeros auxilios y Carlos falleció en la entrada de ese centro médico”, recuerda con nostalgia Yesenia.


Así como Antonio y Carla, Juan Sebastián, de nueve años, perdió a su padre Arturo, de 73, por el coronavirus. Arturo vivía en Restrepo, Meta, y junto a su esposa Milena, de 43 años, trabajaban en su droguería, donde se contagiaron. “Arturo tenía miedo de contraer el virus, sobre todo por su edad. Nos cuidamos mucho, hasta que ya nos tocó salir a trabajar, pues los gastos no daban espera”, cuenta Milena, quien ahora está a cargo de Juan Sebastián y Camilo, su hijo mayor, de 16 años. Con el paso de los días Arturo, recostado sobre su cama, luchaba por respirar, pues en más de una ocasión no lo atendieron en la clínica ni le brindaron la atención necesaria. Sus pulmones no aguantaron más y falleció en su casa el 3 de diciembre de 2020.


A pesar de que los niños, niñas y adolescentes no registran la mayor cantidad de contagios por coronavirus (en Colombia solo 594.646 han sido positivos), ni tampoco son los que más camas de UCI han ocupado y solo 340 han muerto por el virus, han sido un grupo poblacional bastante vulnerable. Datos de Human Rights Watch señalan que por el coronavirus más de 1.500 millones de niños no van a la escuela y es probable que por la crisis económica aumenten las tasas de trabajo infantil o la explotación sexuales en menores. Además de estas problemáticas, que se agudizan por el covid, la rápida propagación del virus ha dejado huérfanos a una gran cantidad de ellos y otros se han quedado sin atención porque sus padres o cuidadores están hospitalizados por covid-19.

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